海外故事

什么都懂的人

时间: 2022-11-30

  彭德坐在火车上,正在读一本侦探小说。不知怎的,他总觉得坐在对面的男人一直带着嘲弄的微笑看自己。彭德被看得发毛,忍无可忍地抬起头,只见对面的男人四十来岁,身穿深色套装,戴一顶又旧又破的帽子,猜不出是干什么的。彭德开口道:“你想看小说吗?我这里还有一本。”
  
  男人瞟一眼彭德从小手提箱里拿出来的书,摇摇头说:“谢谢,但我从来不读侦探小说。那些凶手的作案水平太低了,不够带劲。你看,那些精心设计的细节、谎话、道具,完全没有必要。”
  
  彭德反驳说:“但你不能指望逃脱谋杀罪名,能像剥开豌豆那么简单吧。”
  
  “哈!”男人说,“你是这样认为的?”
  
  彭德以为他会接着解释,但男人只是神秘地微笑,好像认为不值得将对话进行下去。彭德有点恼火,于是问道:“要是这么好办,那换了你,会怎么杀人呢?”
  
  “我?”男人意味深长地说,“我想都不用多想,因为我正好知道该怎么办。比如,只要两便士就能在药房买到某种硫酸盐,再混合些别的东西,就足以让泡澡的人死去了。”
  
  “什么硫酸盐?为什么说是泡澡呢?”
  
  “啊,我不会泄密的,它是一种混合物,会在热水中生效,几个小时到几天时间,便会造成泡澡人的死亡。很简单的化学反应,却很难分析出死因,让死者看起来就像心力衰竭。”
  
  彭德不安地盯着对方,男人接着说:“报纸上经常报道有人死在浴缸里,看来这是很普通的事故……哎呀,已经到拉格比站了,我得在这里下车办点事。”男人起身下了车,消失在蒙蒙细雨中。
  
  第二天下午,彭德读报时看到“泡澡”二字,立刻条件反射般地警觉起来。报道很短,说的是拉格比市某位厂长的妻子发现丈夫死在了浴缸里。医学专家宣称,死因为心力衰竭。
  
  彭德心想,这真是一个奇怪的巧合。他开始对浴缸死亡事件倍加关注,想不到死在浴缸里的人,比他想象的要多。
  
  然后有一天,彭德所住的社区也发生了这样的悲剧。一位名叫史奇明的独居老人,被管家发现死在浴室里。管家说老人的心脏一直不好,却喜欢把泡澡水调得很热。史奇明是个好心的绅士,给管家留下了一大笔遗产。
  
  当晚,彭德照常出门遛狗,当经过已经过世的史奇明家时,他看到花园大门打开,一个男子走了出来。借着街灯的光亮,彭德马上认出了此人,正是火车上那个奇怪的男人。
  
  “嘿,是你啊,”男人说,“没想到我们会在这里重逢。”
  
  彭德说:“我就住在附近,你也住在这一带吗?”
  
  “我?我不住在这里,我只是来这儿办点事。我的生意遍布全国,我自己都不知道下次哪里会有人需要我。”
  
  彭德心想,太巧了,上次拉格比的厂长死于泡澡时,他也是在那里办事。两人一起往前走,经过彭德家时,彭德随口邀男人进去喝一杯,不过话一出口,他就后悔了。
  
  男人接受了邀请,跟着彭德进了门。彭德故意不经意地说:“最近发生了很多浴缸死亡事件,我一直在想你在火车上提到过的硫酸盐,叫什么名字来着?你是化学家吗?”
  
  男人莞尔一笑,说:“我什么都懂一点,算是个多面手吧。哇,你有不少藏书啊!”他抽出一本,看到上面彭德的名字,说:“你叫彭德?我叫史密斯。你的小窝很不错,我猜你还没有结婚吧?那你很幸运,远离女人和投机,就不会遇到硫酸盐那类东西了。”