民间故事

督府门前有小鬼

时间: 2018-01-25

  晚清官场,各级官府都设有专司名刺(名片),传递、通报来访及转达文书的看门者,俗称“门子”,百姓称他们为小鬼。
  
  曾国藩任两江总督时,上任初,他礼贤下士,拜访了不少当地的名流、巨商。期间,典当行的头目白老板,一提及总督府的门子头儿孙二,便咬牙切齿,恨之入骨。接着,他向曾总督诉说了孙二肆无忌惮勒索钱财的罪行。
  
  曾国藩深知“阎王好见,小鬼难缠”的弊端对大清的危害,他一边严饬督署衙门的门子不许再索门包,一边命账房优给工钱,增其薪酬。可孙二却对曾总督的饬令、关爱视若无睹,仍我行我素,照索不误。
  
  曾国藩得知这事,只是淡淡一笑了之。同僚甚至那孙二,背后都讥讽他,这不过是新官上任三把火中的一把火而已,点过也就完事了。
  
  一个月后,曾国藩与几名助手一道召见总督衙门的所有门子,让他们畅所欲言,谈谈近来对工作的感想。孙二喜不自胜,抢先显摆:“我身为本衙门门子的头儿,责任最大,吃苦最多……”
  
  孙二显摆了一番功劳后,曾国藩微微一笑,说:“孙二,你还有一个最大的功劳,怎么忘了说呢?好,那本总督只好提醒你了。”他说罢,即命衙役将一物件搬进大堂摆于公案上。
  
  孙二一看那物件,心中咯噔一跳,想:如此保密的事儿,总督大人怎么把它搬出来了呢?
  
  这是一台新颖别致的座钟,每到一个时辰,门会自动打开,从里面走岀一个小人,一拱手,高呼:“忠于大清、忠于大清!”尔后退回,门又关闭。
  
  那是曾国藩拜访过当地名流之后的一天,典当行的白老板带着这个钟求见,孙二当即拦住索要通报费。白老板据理力争:“总督大人不是说取消入门费了吗?”
  
  孙二一阵哈哈大笑后说:“取消告状的入门通报费了,但没取消送礼的。”白老板打断他的话,争辩:“我这不是送礼,是我花高价从洋人那儿买来的,我要卖给总督大人,让他敬献给慈禧太后。”
  
  孙二说:“你来我们衙门做买卖,那更需要交费了。”白老板无奈,只好说:“好好,我把这钟卖给曾大人后,按老规矩——成交价的百分之一给你当小费就是了。”孙二听了这话才去通报。
  
  这口钟卖了一万两银子,可白老板出门时只给了孙二八十两银子,比允诺的少了二十两。孙二索要无果,便冷冷一笑,说:“你走吧,我让你那钟一钱不值!”
  
  孙二当下找到曾国藩说:“大帅,您刚到此地,有所不知,那白老板是出了名的奸商。他高价卖给您的那口钟,您千万不能献给太后,此地离京路途遥远,途中万一损坏,那小人出来喊话有误,大帅岂不遭殃?”曾国藩一听,大惊失色,忙说:“你说得有理。真没想到,你身为一个小小门子竟然如此替老夫操劳,真是难得。你快快去把那奸商找来,老夫要退货!”
  
  白老板一听总督大人要退货,慌了手脚,立马又给了孙二一百两纹银,再三央求他去劝说总督大人不要退货,实在不行,再退回一千两纹银也行,还说了如何小心运送等话。孙二心中爽歪歪,表面却佯作为难,只说了句试试看吧,便扬长而去。
  
  孙二回府,又劝说曾国藩道:“大帅,经小人与那白老板讲明利害,他答应再减少一千两纹银,还说只要把钟摆卸下,不让它继续摆动,运输时就不会出问题。他还请求亲自赴京送钟,并以全家性命担保。以小人看此计可行,小人愿与他一道赴京,好对其监督,以免大帅牵挂此事。”
  
  经孙二这三寸不烂之舌来回一翻腾,这棘手的事儿果然摆平了。曾国藩当下答应收下这钟,并命他负责监督白老板,择吉日赴京向慈禧太后献钟。
  
  此刻,孙二目不转睛地盯着那钟,正喜笑颜开地等着总督大人下令让他进京献钟,到京面见慈禧太后,见机行事,说不定自己还能咸鱼翻身,跃入龙门哩!正当他想入非非时,忽听总督大人喝道:“大胆孙二!你目无老夫,一个月来,你继续玩猫腻,忽悠人,对所有要进入本府的人,变着法儿勒索!在这钟上,你翻手为云覆手为雨,不择手段。老夫念你在总督府当差多年,命你如数退还勒索白老板的银两,然后从哪儿来还回哪儿去吧!”
  
  曾国藩讲到这里,又语重心长地补充道:“这正是:日中则昃,月盈则亏。”
  
  孙二正磕头如捣蒜地谢恩时,又听总督大人道:“哦,还有一条我要告诉大家,这钟是老夫来此地赴任时,太后将洋人奉献她的宝贝赐予我,目的是让两江黎民永远忠于我大清帝国。”
  
  大冷的天,孙二头上直冒汗,肚子一阵绞痛,肠子差点儿悔断。
  
  打那之后,这总督衙门的小鬼们确实安静了几年。