成长

西瓜与芝麻

时间: 2021-02-18

  我在商学院讲课时,常常讲这样一个故事。
  
  王妈妈生了3个女儿,大女儿初中刚毕业,王妈妈就让她外出打工挣钱。大女儿到了富士康,每个月能挣2000多元。女孩很孝顺,工资除了自己花,还寄给王妈妈一些。王妈妈觉得不错,等二女儿读完初中就让她辍学,也到深圳给老板郭台铭打工去了,当然王妈妈又有了一份收入。每送出去一个女儿,她就多一份收入。但是即便如此,她的日子依旧过得紧巴巴的,看不到前途。
  
  王妈妈孩子的老板郭台铭则不然,他从每个女工身上赚20%的剩余价值,雇了几十万名像王妈妈女儿这样的员工,这使得他的财富在2017年达到480亿元左右。因此,以王妈妈的思维方式,她不仅永远接近不了郭台铭的水平,也不能理解自己为什么穷。王妈妈想,要是能有10个女儿就好了,这样就有10份收入。姑且不说王妈妈年岁已高生不了孩子,就算她还能生,一辈子能生的孩子毕竟有限,由此看来,她是穷苦的命。
  
  好在王妈妈的大女儿出去几年,见了世面,知道每个月挣2000多元不是长久之计,于是告诉妈妈,一定要让家里的老幺读书,改变命运。王妈妈终于想通了这个道理,不再让三女儿辍学,而是让她读完了高中,上了专科院校,这样老幺就成了有技能的人,而不是靠出賣体力谋生的人。虽然老幺可能一辈子都无法望到郭台铭的项背,但是有了一个良好的开端。
  
  我们中国人对这种事情有个通俗的比喻——芝麻和西瓜。郭台铭是捡西瓜,王妈妈则是捡芝麻。一个西瓜比一粒芝麻重太多,因此,捡芝麻捡得再勤快,也捡不出西瓜的重量。当然,大部分人看到这里可能会不耐烦地讲,这个道理谁不懂啊?遗憾的是,大部分人还真不懂。看看下面这些在生活中捡芝麻的行为,就知道我所言非虚。
  
  为了拿免费的东西打破头。
  
  为了省一点点出租车费,在路上多走10分钟。
  
  为了抢几元钱的红包,每隔三五分钟就看看微信。
  
  为了挣几百元的外快,上班偷偷干私活。
  
  为了在“双十一”抢货不睡觉。
  
  为了一点折扣在网上泡两个小时,或者在北京跑5家店。
  
  ……
  
  这些人的时间利用得非常没有效率,更糟糕的是,他们渐渐习惯于非常低层次的追求。人一旦心气变低,就很难提升自己,让自己走到越来越高的层次。很多时候,不仅那些低收入的人会计较芝麻大的事情,很多经济状况不错的人也会。有不少人请我从国外带一些奢侈品,在美国买比在中国买可以省10%~20%的钱,一部苹果手机或一个名牌手袋也许能省几百元到两三千元。这笔钱算不算是芝麻呢?对能够支付那些物品费用的人来讲,依然是芝麻,为了省这点钱花这么多心思非常不值,何况请别人代购还欠人家一个人情。在这里我不想评论每个人的购物方式,但要指出的是,当一个人的心思放到捡芝麻上,他就永远失去了捡西瓜的可能性。
  
  一个人在工作中也常常容易捡芝麻、丢西瓜。那些人习惯于做简单、重复且价值低的工作,因为那种工作不需要太动脑筋,不会遇到非常大的困难。但是,人一旦习惯这种工作,真正有创造性的工作就做不来了。我曾经批评过2016年在阿里巴巴通过编写程序抢月饼的人,以及为他们开脱的人。他们行为本身的对错倒在其次,这种把心思放在捡芝麻上的人,让人瞧不起,因为他们永远地远离了西瓜。糟糕的思维方式和衡量价值的标准,决定了人不幸的命运。
  
  不仅个人如此,一个单位或公司也是如此。曾经辉煌的雅虎,从全球第一大互联网公司走到被出售的地步,仅仅用了10年时间。虽然从大环境来看,它运气不太好,遇到了谷歌和脸书这样更强大的公司,但是它在产品上捡芝麻的习惯也害了它。雅虎开发出的互联网服务数不胜数,以至用户在使用它的产品前,不得不先搜索一下产品的网址。然而,这么多产品却没有什么是世界第一的。很多产品在线服务的流量和盈利能力非常有限,贡献的都是一粒粒芝麻,把它们全部加起来,还不如谷歌一个产品带来的收入高。
  
  在其他市场上,像雅虎这样的公司也很多,它们看到别人在一个领域挣了钱,自己也要涉足那个领域,最后分到芝麻大点的市场份额,得不偿失。与其这样,不如把自己的专长发挥好。
  
  苹果公司的产品线一个巴掌就能数过来,却是全世界挣钱最多的公司,因为它在捡西瓜。捡西瓜的人在思维方式上和捡芝麻的人完全不同,他们不会为那些蝇头小利动心,而是把目光放得更长远。乔布斯重回苹果公司时,发现公司内一大堆项目和产品都是小芝麻,他在那些项目和产品上一个个画叉,直至剩下个位数的产品,再把它们一个个变成西瓜,这才救活了苹果公司。
  
  除了眼光和思维方式的不同,捡西瓜还需要有能力,它不能靠运气,需要长期培养而获得。职场中的每个人,与其把心思放在赚小钱上,不如把它们聚焦到一点,练就捡西瓜的能力,让自己从同事中脱颖而出。通常,人有能力上一个台阶,贡献、职责、影响力就可能增加一个数量级,至于收入,就更不用发愁了。当然,世界上捡芝麻的人多,捡西瓜的人少,你如果致力捡西瓜,就要耐得住寂寞。有人说,我没有遇到西瓜啊,其实不是没有遇到,而是因为你满眼都是芝麻,天天为捡芝麻而忙碌,没有机会练就捡西瓜的本事。
  
  回到王妈妈的故事,她应该庆幸有一个能够改变自己思维方式的大女儿。正是因为这个女儿,她们全家才能够改变命运。遗憾的是,大部分人捡芝麻的思维方式一辈子也改不了,今天那些还想不清楚为什么不该通过写程序抢月饼的人就属于这一类。不过,也正是因为这样,才给那些立志于捡西瓜的人足够的机会,毕竟世界上西瓜要比芝麻少。
  
  捡西瓜并不难,因为大家喜欢捡芝麻。这个秘密你不妨告诉更多的人,不用怕他们来和你抢西瓜,因为大部分人见到芝麻依然会去捡。捡多了,西瓜自然就留给你这样有智慧的人了。